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Emociones

Atención, padres: la neurociencia reciente dice que su hijo adolescente aún lo necesita a USTED

Atención, padres: la neurociencia reciente dice que su hijo adolescente aún lo necesita a USTED

Para algunos padres, la crianza de hijos adolescentes evoca sentimientos y creencias de que criar a un adolescente es un desafío y está plagado de conflictos y emociones negativas. Sin embargo, un próximo artículo de revista del Instituto de Desarrollo Humano de UC Berkeley (programado para su publicación en la edición de julio de Relaciones familiares) cita hallazgos de neurociencia que indican que los padres deben replantear su punto de vista para incluir las recompensas y oportunidades de mantener una relación saludable entre padres e hijos con sus preadolescentes y adolescentes.

Los neurocientíficos que estudian el desarrollo del cerebro de los adolescentes señalan que durante la transición a la adolescencia, la neuroplasticidad (conexiones neuronales que son flexibles y susceptibles de cambio influenciadas por las experiencias ambientales) proporciona una ventana de oportunidad esencial para dar forma a las redes neuronales en desarrollo relacionadas con el desarrollo psicosocial.

Los escritores afirman que una mayor calidad de las relaciones entre padres e hijos conduce a resultados positivos, incluida una autoimagen más positiva, estabilidad emocional y relaciones más profundas y significativas con los demás. Además, los adolescentes que tienen una relación positiva con sus padres tienden a ser menos propensos a experimentar depresión o participar en conductas de riesgo como el abuso de sustancias, la conducción imprudente y la actividad sexual temprana e insegura.

Se fomenta una relación padre / hijo de alta calidad a través de lo que se llama el estilo de crianza autorizada. Este estilo incluye una relación cálida y positiva junto con orientación y expectativas razonables. Los expertos en desarrollo infantil se refieren a la supervisión y al establecimiento de límites como un «andamiaje» para proporcionar la estructura necesaria para apoyar el desarrollo de nuevas habilidades.

Al pasar tiempo con los adolescentes de manera regular y constante, los canales de comunicación permanecen abiertos, lo que permite a los padres brindar apoyo y afirmaciones positivas, así como la oportunidad de discusiones abiertas relacionadas con el desarrollo y la vida de los adolescentes en general. A continuación se presentan algunas sugerencias para los padres sobre cómo mantenerse involucrados y conectados con sus hijos adolescentes.

Cree un ambiente y participe en actividades que fomenten interacciones positivas y la posibilidad de una comunicación abierta. Esto incluye reducir el tiempo de pantalla para todos los miembros de la familia. Cenar juntos con la mayor frecuencia posible brinda momentos para mantenerse en contacto sobre cómo les está yendo a todos los miembros de la familia, así como para discutir asuntos y temas de interés mutuo. Durante las comidas y otros momentos en los que estén juntos, aproveche la oportunidad para «adentrarse en el mundo de su adolescente». Conozca sus intereses, su filosofía de vida actual, planes para su futuro y cualquier inquietud personal que quieran compartir.

Salir de la casa y dar un paseo o conducir puede proporcionar el cambio de atmósfera adecuado para una conversación más abierta. Ninguna actividad requiere contacto visual directo, lo que puede crear una zona de confort. Otra ventaja es que los períodos de silencio se sienten cómodos en cualquiera de estos entornos. Uno a uno con cualquiera de los padres también puede mejorar la probabilidad de que un adolescente se involucre abiertamente. Otras ideas que pueden funcionar son ir de compras o tomar un refrigerio favorito. También puedes ir al gimnasio o al parque a jugar al aro.

Otra forma más de conectarse con su hijo adolescente es participar juntos en una actividad comunitaria. Dependiendo de dónde viva, podría ser la limpieza de un parque, sendero o playa u otra actividad de preservación ambiental. Caminar o correr juntos para una recaudación de fondos por una causa que ambos comparten es otra opción.

Anime a su hijo adolescente a leer. Tal vez podría leer el mismo libro y comparar notas o simplemente pedirle a su hijo que le cuente sobre un libro que leyó y preguntarle qué le gustó de él. ¿Se identificaron con un personaje específico? Si es así, ¿por qué?

Aunque pueden ser difíciles de iniciar al principio si no han sido una ocurrencia común, organizar noches familiares promueve el vínculo entre todos los miembros de la familia. Los juegos de cartas, los juegos de mesa o los videojuegos para varios jugadores pueden proporcionar diversión. Ver una película juntos, bailar o un karaoke familiar también son actividades divertidas.

Brindar apoyo y aliento con regularidad es un ingrediente clave para apoyar a los adolescentes. Busque tanto las cualidades personales como los logros que pueda elogiar. Hágale saber a su hijo que lo ama y que está orgulloso de él.

En mi nuevo libro, The Well-Balanced Family: Reduzca el tiempo frente a la pantalla y aumente la diversión familiar, el estado físico y la conexión, puede encontrar más sugerencias para conectarse con niños y adolescentes, así como para mejorar el estado físico y el bienestar de todos los miembros de la familia.