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Autoestima

Decir que las niñas son «tan buenas» como los niños en matemáticas puede perpetuar inadvertidamente los estereotipos de género

Decir que las niñas son "tan buenas" como los niños en matemáticas puede perpetuar inadvertidamente los estereotipos de género - Research Digest

Aunque a las niñas y los niños les va igual de bien en las pruebas de matemáticas, el estereotipo de que las niñas no son tan naturalmente capaces en matemáticas, o tan propensas a ser extremadamente inteligentes, se adopta temprano; incluso los niños de 6 años en los EE. UU. lo respaldan. Por supuesto, estos estereotipos perjudican a las mujeres en el ámbito educativo y en su vida profesional, señalan los autores de un nuevo estudio en Psicología del desarrollo. Por eso es importante comprender qué les da origen. Eleanor Chestnut de la Universidad de Stanford y sus colegas ahora informan que una forma común y bien intencionada de intentar transmitir la igualdad de las niñas con los niños en realidad es contraproducente: decir que las niñas son «tan buenas» como los niños en algo lleva al oyente a concluir que los niños son naturalmente mejores, y las niñas deben esforzarse más para igualarlas.

Trabajos anteriores han demostrado que usamos la sintaxis de una oración para hacer inferencias sobre el estado relativo de objetos y grupos sociales. Por lo general, vemos la cosa o la persona con la que se está comparando como el ejemplo de referencia más típico o superior. Entonces, si leyeras “El pastel de Molly es tan bueno como el de Jessica”, es probable que infieras que el de Jessica es el ejemplo que Molly se esfuerza por igualar.

“Las niñas son igual de buenas para los niños en matemáticas” es algo que dicen los miembros de la familia, los cuidadores, los maestros y las figuras públicas para tratar de promover la igualdad de género, señalan los investigadores. Y en 2018, Chestnut y su colega Ellen M Markman informaron que los adultos que escuchan esa declaración infieren que los niños son más hábiles en matemáticas y tienen una capacidad más natural. Lamentablemente, entonces, parece perpetuar el mismo estereotipo que busca contrarrestar. En el nuevo estudio, el equipo se propuso descubrir si los estereotipos no solo se pueden perpetuar sino también aprender, basándose únicamente en la sintaxis.

Primero, el equipo estudió a 288 adultos, que fueron reclutados en línea. Estos participantes leen oraciones que incorporan palabras sin sentido para habilidades o rasgos. El equipo descubrió que las personas que leían que las niñas son «tan buenas como los niños» en «golpear», por ejemplo, o «trewting», infirieron una habilidad más natural para los niños, y que las niñas tenían que esforzarse más para ser «trewtic», y pronto. Sin embargo, cuando se informó que los niños eran «tan buenos como las niñas», muchachas fueron percibidos como superiores, mostrando la influencia de la sintaxis en los juicios de los participantes. Cuando la oración decía: «Supongamos que alguien te dice que los niños y las niñas [or girls and boys] son igualmente buenos golpeando ”, y así sucesivamente, ninguno de los dos sexos fue percibido como naturalmente superior.

Luego, el equipo realizó un estudio similar con 337 niños, de 7 a 11 años, que fueron reclutados en museos en el área de la Bahía de San Francisco. Esta vez, los investigadores utilizaron títeres (que dijeron que querían contarles a los niños sobre los niños y las niñas en su planeta) así como declaraciones escritas. Y en lugar de usar palabras sin sentido, los investigadores se refirieron a actividades que los niños entenderían pero sobre las que el equipo no pensó que tuvieran un fuerte sesgo de género preexistente: silbar, saltar sobre un pie, pararse de manos y chasquear.

Cuando a estos niños se les dijo que los niños [or girls] son «tan buenas como» las chicas [or boys] en una de estas cosas, es más probable que los niños informen que el género en la posición de referencia, al final de la oración, era naturalmente mejor y que tendrían que trabajar menos para ser hábiles en eso. También de acuerdo con los hallazgos de los adultos, cuando los niños y niñas del planeta alienígena se presentaron como «igualmente buenos» en una actividad, los niños no vieron ninguno de los sexos como naturalmente superior. La edad de los niños no hizo ninguna diferencia; todos hicieron inferencias similares.

“Llegamos a la conclusión de que es de suma importancia considerar cómo enmarcamos la igualdad cuando hablamos con los niños”, escriben los investigadores. El trabajo sugiere que si un niño no tiene el estereotipo de que los niños son mejores que las niñas en matemáticas, o más propensos a ser extremadamente inteligentes, escuchar que las niñas son «tan buenas como los niños» en estas esferas podría realmente enseñarlo. Figuras públicas, sitios web, declaraciones en Twitter e incluso artículos de investigación psicológica equiparan fácilmente las habilidades de las niñas con las de los niños o de las mujeres con las de los hombres, señala el equipo.

Su trabajo sugiere que presentar a niñas y niños, hombres y mujeres, como «igualmente buenos» en algo es una estrategia mucho mejor. “Hasta que mujeres y hombres no estén en pie de igualdad sintáctica, no estarán en pie de igualdad social”, concluyen.

“Igual de bueno”: aprender los estereotipos de género a partir de los intentos de contrarrestarlos.