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Emociones

Los padres tranquilos son más capaces de ayudar a los niños a manejar la frustración

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¿Cuál es su respuesta cuando su hijo se siente frustrado? ¿La frustración de su hijo conduce a la suya propia? Digamos que tiene prisa por salir por la puerta para ir a algún lugar y su hijo tiene problemas para prepararse o simplemente no está listo para irse. ¿Como te sientes? ¿Te estás alterando emocionalmente? ¿Cómo reaccionaría si su hijo continúa diciendo: «No puedo entender esto»? ¿Después de haber pasado 20 minutos tratando de ayudarla con una serie de problemas matemáticos? Un nuevo estudio de investigación arroja algo de luz sobre cómo el estado emocional de un padre afecta el bienestar emocional de un niño.

Un equipo de investigación del departamento de psicología de la Universidad de California, Riverside, realizó un estudio experimental en el que participaron niños en edad escolar y sus padres que enfrentan juntos una tarea frustrante y descubrió que cuando los padres mantienen la calma, pueden ayudar a un niño frustrado a autorregularse. . El estudio que se publicará próximamente, «Contagio fisiológico en díadas de padres e hijos durante un desafío emocional», utilizó la monitorización con electrocardiograma (ECG) de padres e hijos para medir su estado emocional. El contagio emocional ocurre cuando los niños sienten inconscientemente las emociones de sus padres.

Para el estudio, cada pareja de padres e hijos ingresó a una habitación donde se le dio al niño un desafiante rompecabezas de Lego para que lo completara, y se le indicó al padre que mirara pero no ayudara a su hijo. Durante la segunda parte de la sesión, se les dijo a la pareja que tenían cinco minutos adicionales para completar el rompecabezas y que el padre podía ayudar. Los datos del ECG indicaron que el estado emocional de los padres influyó en la regulación emocional del niño, pero que el estado emocional del niño no afectó a los padres.

Si bien este es un enfoque novedoso para analizar este aspecto de la relación entre padres e hijos y será necesario realizar más estudios para verificar y comprender mejor este fenómeno, es útil ver cómo el funcionamiento del sistema nervioso de los padres puede conectarse con el de un niño. sistema nervioso. Esto a veces se denomina armonización o corregulación. La conexión de los padres con el niño en la segunda fase ayudó a su hijo a regularse emocionalmente o a «calmarse».

Desde el primer día, la forma en que usted, como padre, responda a su hijo cuando está molesto, determinará su capacidad para autorregularse. Si un padre le dice a un niño que está llorando que “deje de llorar”, “supérelo” o “no es gran cosa”, es probable que el niño siga molesto. Gritarle a un niño o decirle que se vaya a su habitación hasta que se calme no hace nada para ayudarlo a aprender a autorregularse o «controlar» sus emociones y generalmente conduce a la repetición e incluso a una escalada de reacciones exageradas ante circunstancias frustrantes.

Cargar a un bebé cuando llora hará que el bebé deje de llorar cuando vea u oiga a sus padres. Abrazar y compartir la empatía con un niño pequeño y brindarle seguridad cuando está molesto lo ayuda a calmarse. Con los niños mayores, puede alentarlos a usar palabras para expresar sus sentimientos. Cuando los padres ignoran repetidamente o responden negativamente o de manera punitiva a un niño cuando está emocionalmente alterado, a medida que el niño se desarrolla, es probable que reaccione de forma exagerada a situaciones frustrantes con mayor frecuencia e intensidad.

Cuando se enfrenta a un bebé que llora o un niño molesto, lo primero que debe hacer es reagruparse y mantener la calma. Respirar profundamente algunas veces ayuda a la mayoría de las personas. Cuando puedas responder con calma o neutralidad, ayudarás a tu hijo porque inconscientemente está percibiendo tu calma, lo que a su vez hará que su sistema nervioso se calme. Tu bebé se sentirá seguro. Luego, usará el momento para ayudar a un niño mayor a aprender habilidades como la respiración profunda, reencuadrar (mirar la situación desde una perspectiva más positiva) y usar palabras para transmitir sus pensamientos y sentimientos.

Un padre puede asumir que su hijo está eligiendo llorar, gritar o pisar fuerte en lugar de usar palabras. Lo más probable es que el niño no haya desarrollado un vocabulario emocional adecuado. Una crisis nerviosa puede ser el momento perfecto para enseñarle a su hijo las formas adecuadas de expresar cómo se siente. Una vez que un niño pueda decirle cómo se siente y por qué se siente así, usted puede ayudarlo a aprender a resolver problemas y / o ser capaz de aceptar algunas situaciones aunque le gustaría que fueran diferentes. Cuanto más tiempo pasen los padres ayudando a sus hijos a desarrollar habilidades de afrontamiento, menos tiempo dedicarán a responder a los arrebatos emocionales.

Esto le permitirá ayudarlos a expresar sus necesidades a los demás. También abre la oportunidad de comenzar a ayudar a su hijo a sintonizarse con las necesidades de los demás. Escuchar a tu hijo no significa que cederás o concederás todos sus deseos, pero sí lo ayuda a sentirse aceptado y más abierto a escucharte para que puedas enseñarle habilidades de afrontamiento, incluida la regulación emocional y la resolución de problemas. como empatía y comprensión de los demás.

A continuación, se ofrecen algunos consejos básicos:

1. Respire profundamente unas cuantas veces y / o cuente en silencio hasta 10 si se siente molesto.

2. Mire a su hijo y preste atención a cualquier señal emocional, incluido el lenguaje corporal, el tono de voz y las palabras si las está usando.

3. Valide con calma sus sentimientos diciendo: «Veo que estás (enojado, enojado, molesto, decepcionado, triste, etc.)»

4. A continuación, intente comprender por qué están molestos. Si no está seguro, puede decir: «¿Dime qué te hace …?» Si no pueden decírselo, exprese su observación diciendo: “Me parece que estás ___ por ___. Entiendo cómo eso pudo ___.

5. Con los niños más pequeños, este puede ser el momento de decir, «Lo siento, eres ___» y luego redirigir diciendo, «Oh, mira ____. Apuesto a que puedes ____ con eso «.

6. En el caso de los niños mayores, es posible que tenga que ser asertivo y decir, sé que eso le hace sentir ___ pero ___ (explique o diga la razón por la que su deseo no es realista).

7. En algunos casos, la resolución de problemas puede ser un enfoque apropiado.

8. Definitivamente es necesario tomarse el tiempo para enseñar habilidades básicas de afrontamiento a los niños pequeños y mayores.

La conexión, la comunicación abierta, la atención plena para padres e hijos se tratan en mi próximo libro, La familia bien equilibrada.

Otros libros que recomiendo para ayudarte a desarrollar estas habilidades son:

El niño de cerebro completo

La serie Cómo hablar para que los niños escuchen (niños pequeños – adolescentes)

Sentarse quieto como una rana: ejercicios de atención plena para niños (y sus padres)

Yoga y Mindfulness para niños: más de 25 actividades divertidas para mantener la calma, la concentración y la paz | Historias de yoga para niños y padres

The Mindful Teen: Poderosas habilidades para ayudarlo a manejar el estrés un momento a la vez