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Ansia

¿Se siente muy ansioso o triste? Podría ser una ‘reacción de aniversario’ a la pandemia

¿Se siente muy ansioso o triste?  Podría ser una 'reacción de aniversario' a la pandemia

Hace aproximadamente un año, por primera vez en nuestra historia viviente, experimentamos una angustia masiva a nivel global cuando el mundo enfrentó la realidad del COVID-19 y la incertidumbre, el terror y la pérdida que trajo a nuestras vidas. La pandemia es un tipo de trauma, comúnmente conocido como trauma colectivo, que generalmente ocurre debido a desastres naturales, guerras, tiroteos masivos y otros eventos horribles que involucran a un número significativo de personas. Sin embargo, en marzo de 2020, a medida que se desarrollaba la pandemia de COVID-19, el mundo entero experimentó un trauma que nos sacudió hasta la médula.

El trauma, por definición, es una experiencia abrumadora que amenaza la vida, la seguridad o el sentido de confianza en el mundo que lo rodea. El trauma es subjetivo, lo que significa que es una experiencia personal que no se puede generalizar a todos. Algunos de nosotros experimentamos síntomas de trauma durante el último año, mientras que otros no nos angustiamos por el COVID-19 de la misma manera.

El Dr. Bruce Perry, experto en traumas infantiles, dice sobre el impacto del trauma: ‘El trauma se parece mucho al amor. Significa algo diferente para todos ‘.

Cuando las terribles consecuencias del virus se pusieron de manifiesto durante las primeras semanas de marzo de 2020, nos apresuramos a revisar nuestras rutinas diarias, trabajar, enseñar y cuidar a nuestros seres queridos evitando la proximidad a tantas personas como fuera posible. Separarnos de la familia y los amigos era un modo de vida completamente extraño para muchos. Estos factores estresantes se apilaron uno encima del otro y nuestros cerebros y cuerpos cambiaron al modo de supervivencia para administrar las tareas en cuestión.

A medida que pasaban los meses, nos adaptamos a la vida pandémica y nuestra ansiedad se mantuvo en un nivel elevado pero ligeramente más bajo que la intensidad que sentimos en los primeros días de la primavera. Lentamente, a lo largo de 2020, la mayoría de nosotros desarrollamos una nueva línea de base de ansiedad, significativamente elevada desde donde descansaba antes de que comenzara el COVID-19.

Cuando nos enfrentamos a una amenaza, modificamos lo único que podíamos controlar, nuestro comportamiento y, en general, funcionó. Sin embargo, con el aniversario de la pandemia sobre nosotros, es posible que algunas personas se sientan intensamente ansiosas y no estén muy seguras de por qué. Con las buenas noticias de la disponibilidad de vacunas y la disminución del número de casos aquí en los Estados Unidos, esperamos sentirnos mejor emocionalmente. Aún así, nos sentimos peor y podríamos preguntarnos ‘¿qué me pasa?’

Entonces, ¿qué está pasando y qué puedes hacer al respecto? Si hace un año la pandemia le hizo temer por su vida, la seguridad de sus seres queridos, sus ingresos o interrumpió su confianza en el mundo que lo rodea, el aniversario de la cuarentena podría desencadenar una respuesta traumática en su cerebro. Esto se conoce como una ‘reacción de aniversario’ y es común entre las personas afectadas por eventos traumáticos.

Reacciones comunes de aniversario

  • Hipervigilancia: exploración inconsciente / consciente de peligros / amenazas
  • Evitación de actividades normales
  • Dificultad para prestar atención / aprender
  • Dificultad para respirar
  • Aumento de la frecuencia cardíaca o palpitaciones
  • Un sentimiento de muerte inminente
  • Pensamientos de que te vas a ‘volver loco’ o morir
  • Dolor físico, náuseas, dolores de cabeza / migrañas
  • Irritabilidad: baja tolerancia a la frustración
  • Enojo
  • Incumplimiento / desafío en los niños
  • Tristeza, desesperanza, falta de motivación.
  • Cambios en el apetito
  • Cambios en el sueño, pesadillas o despertarse con frecuencia.
  • Pensamientos intrusivos
  • Dificultad para funcionar en las relaciones y el trabajo.

Las respuestas de aniversario se pueden compartir con otros eventos, como una pérdida significativa, un desastre natural, presenciar violencia, cirugía o enfermedad, un accidente o cualquier situación que abrumara temporalmente su cerebro. Si nota alguno de los síntomas anteriores en sus seres queridos o en usted mismo, quiero que sepa que no está solo. Las personas de todo el mundo se sienten más ansiosas de lo habitual a medida que los recordatorios del primer aniversario de la pandemia aparecen en la vida cotidiana en la televisión y las redes sociales.

La buena noticia es que, cuando sabemos que se acerca una respuesta de aniversario, podemos cerrar los pensamientos de miedo como ‘Me estoy volviendo loco’ o ‘Hay algo mal en mí’ en favor de pensamientos más adaptativos como ‘Por supuesto que estoy ansioso ahora, es el aniversario de la pandemia ‘. Este cambio de perspectiva puede ser beneficioso para reducir la desesperación y la ansiedad causadas por pensamientos negativos catastróficos.

Por ejemplo, todos los años alrededor de febrero / marzo, deberíamos esperar sentir emociones de pánico y tristeza que permanecen latentes el resto del año. Los síntomas de ansiedad o depresión podrían aparecer en las pocas semanas previas al aniversario de la pandemia, o podrían persistir en las semanas posteriores. Nuestro cerebro no olvida cómo anhelamos a los miembros de nuestra familia, cortamos compromisos sociales con amigos, cancelamos hitos importantes, vimos morir a seres queridos y manejamos el estrés de mantener a nuestros hijos a salvo mientras intentamos equilibrar carreras.

En cambio, nuestro cerebro recuerda las amenazas a nuestra seguridad a través de información sensorial como olores, sonidos, clima, fotos en las redes sociales y los rituales que generalmente ocurren a fines del invierno y principios de la primavera cada año. Esta información sensorial le recordará a nuestro cerebro el trauma, que desencadenará temporalmente una respuesta de estrés para protegerse.

El propósito de la respuesta al estrés es decirnos que huyamos o luchemos contra lo que parece ser una repetición de la situación traumática (aunque el evento inicial haya terminado). Por eso es posible que se sienta inquieto y muy ansioso en este momento. Hay un propósito para nuestra ansiedad. Su ansiedad le está diciendo que se mueva o ataque para protegerse. Es por eso que el ejercicio puede ser excepcionalmente útil para la ansiedad.

Me gusta describir la ansiedad como un amigo sobreprotector. A veces tenemos que dar las gracias, pero no gracias. Ansiedad significa ayudarlo, pero a menudo se equivoca o se exagera demasiado debido a una experiencia pasada que ya no es una amenaza.

Si se encuentra luchando contra la ansiedad, hay muchas cosas naturales que puede hacer para controlar nuestro bienestar emocional, y conocer sus factores desencadenantes es una pieza enorme del rompecabezas. Creo que la conciencia de la conexión entre el trauma y sus emociones por sí sola puede degradar su pánico la próxima vez que se enfrente al aniversario de una experiencia traumática.

  • Toma una ducha o un baño frío e imagina quitarte toda la ansiedad y verla irse por el desagüe.
  • Aprenda una técnica de relajación llamada estimulación bilateral y repita las afirmaciones mientras la usa.
  • Imagínese poner todas sus preocupaciones en una bolsa o recipiente, luego abra la ventana y déjelas ir.
  • Realice una actividad que involucre el funcionamiento ejecutivo de su cerebro: rompecabezas, crucigramas, llevar un diario, juegos de cartas como el solitario, problemas de matemáticas y otros acertijos.
  • Repite frases reconfortantes que validen tus emociones. Por supuesto que estoy ansioso por todo lo que estoy pasando. La ansiedad es un amigo que está tratando de ayudarme ‘.

Para obtener más información sobre cómo hacer frente a las reacciones de aniversario, las experiencias traumáticas y otros desafíos de salud mental, síganme en mi página de Facebook, Beth Tyson Trauma Care, y únase a mi grupo privado de Facebook, Emotiminds.

Emotiminds es un grupo privado para profesionales de la salud mental, padres, abuelos y maestros que desean aumentar el bienestar emocional de los niños y las familias. Nos encantaría que vinieras a aprender con nosotros.

Para programar un seminario web o una entrevista sobre este tema, comuníquese conmigo en mi sitio web.

Sea amable con usted mismo y con los demás. Si tiene problemas para funcionar en la vida cotidiana, busque el apoyo de un profesional de la salud mental y sea evaluado para un tratamiento adecuado. Hay ayuda disponible y pedir ayuda es el paso más valiente que puede dar para usted y su familia.


Beth Tyson es psicoterapeuta, entrenadora sensible al trauma, autora, oradora y defensora de familias que enfrentan el trauma y la pérdida.

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