Connect with us

Blog

Tenemos más de cinco sentidos: cómo aprovecharlos al máximo

We Have Many More Than Five Senses — Here's How To Make The Most Of Them

Todos estamos familiarizados con la frase «cuerpo sano, mente sana». Pero esto no se refiere solo a la aptitud física y la fuerza muscular: para una mente sana, también necesitamos sentidos sanos. Afortunadamente, ahora hay una gran cantidad de evidencia de que podemos entrenar nuestros muchos sentidos, para mejorar no solo cómo usamos nuestro cuerpo, sino cómo pensamos y nos comportamos, así como cómo nos sentimos. Atrapados como estamos en nuestras propias “burbujas de percepción”, puede ser difícil apreciar no solo que otras personas perciben las cosas de manera diferente, sino que nosotros también podemos, si solo ponemos un poco de esfuerzo.

Pero si vamos a aprovechar al máximo el uso y la mejora de nuestros sentidos para mejorar nuestro bienestar, debemos considerar más que la vista, el oído, el gusto, el tacto y el olfato. El modelo de los cinco sentidos desesperadamente anticuado de Aristóteles puede seguir siendo popular, pero subestima enormemente nuestra extraordinaria capacidad humana para sentir.

Propiocepción

La propiocepción, la detección de la ubicación de las partes de nuestro cuerpo en el espacio, ha sido relativamente ignorada, pero es fundamental para la confianza en el uso de nuestros cuerpos. Si ahora cierra los ojos y extiende una pierna, es gracias a este sentido que sabe exactamente dónde está su pierna. Entonces, para salir a correr o hacer ejercicio en el gimnasio y no caerse ni lesionarse, se necesita un buen sentido de la propiocepción. Nuestros estilos de vida sedentarios son una amenaza para este sentido (y los bloqueos de Covid-19 ciertamente no ayudaron). Pero trepar a los árboles, caminar por las vigas de equilibrio, sortear obstáculos, cruzar escalones (que puedes simular en casa, usando pequeñas esteras colocadas en el suelo) son todos exigentes propioceptivamente, por lo que entrena este sentido. Según una investigación dirigida por un equipo de la Universidad del Norte de Florida, este tipo de ejercicios no solo mejoran la coordinación física sino también la memoria de trabajo.

Yoko Ichino, la maestra de ballet del Northern Ballet, con sede en Leeds, imparte clases de propiocepción con regularidad, durante las cuales los estudiantes deben practicar movimientos complejos con los ojos cerrados. “Usamos demasiado nuestros ojos”, dice Ichino. “Necesitamos usar todos nuestros otros sentidos también, pero debido a que nuestros ojos están abiertos todo el tiempo, nunca los desarrollamos. Así que puse eso en mi propio entrenamiento «. Ella recomienda (si es seguro) moverse por su casa con los ojos cerrados. Esto entrenará no solo la propiocepción sino también otro conjunto de sentidos:

Sentidos vestibulares

Nuestro sistema vestibular nos permite sentir la dirección de la gravedad (y por tanto hacia arriba), así como el movimiento horizontal y vertical (como en un automóvil o un ascensor) y en tres dimensiones (como en una montaña rusa). La investigación muestra que un sistema vestibular saludable es importante no solo para el equilibrio sino también para nuestra sensación de estar conectado a tierra dentro de un cuerpo físico; de hecho, es más probable que las personas con problemas vestibulares informen experiencias extracorporales. También es más probable que se pierdan, porque un sistema vestibular saludable es importante para tener un buen sentido de la orientación.

Sin embargo, para todos nosotros, cuanto más envejecemos, más apagadas se vuelven todas nuestras respuestas vestibulares. (Esto se hace evidente a nivel de población a partir de la no muy avanzada edad de 40 años). Se han desarrollado ejercicios de entrenamiento de rehabilitación vestibular específicos para personas diagnosticadas con problemas vestibulares definidos. Pero el resto de nosotros nos beneficiaremos de los movimientos dinámicos que requieran mover la cabeza, como los involucrados en trepar a un árbol o practicar tai chi, así como cualquier cosa que desafíe nuestro equilibrio.

Detección de luz

Sabemos que nuestros ojos no son solo para ver. Cuando las células que expresan melanopsina en la retina se exponen a la luz, envían señales al reloj corporal maestro, en el hipotálamo del cerebro (sin hacernos ver nada). Ciertas variaciones en el gen de esta proteína se han relacionado con un mayor riesgo de trastorno afectivo estacional, y estimular estos receptores por la mañana con niveles adecuados de luz ayuda a evitar el bajo estado de ánimo. Para mejorar el bienestar psicológico, no necesita entrenar a estos receptores para que funcionen mejor, pero sí necesita ayudarlos a trabajar para usted saliendo al aire libre por la mañana y evitando la luz brillante por la noche.

Oler

El olfato no es muy apreciado ni desarrollado en muchas personas de las culturas occidentales. Pero la investigación con grupos de cazadores-recolectores, como los Jahai, que viven en la selva tropical de Malasia, muestra que tenemos la capacidad biológica para oler extraordinariamente bien. Asifa Majid, ahora en la Universidad de York, y sus colegas, encontraron, por ejemplo, que el Jahai tomó en promedio solo dos segundos para describir con precisión un olor, mientras que los hablantes de holandés tardaron un promedio de 13 segundos en llegar a una descripción mucho más pobre. (describiendo el aroma de un limón simplemente como «a limón», por ejemplo, en lugar de usar descripciones más abstractas).

Para desarrollar su sentido del olfato, Majid y otros abogan por oler conscientemente diferentes cosas, a menudo. El perfumista profesional Nadjib Achaibou, que vive en Londres, me dice que su nariz sensible está absolutamente entrenada, no nacida. La mejor manera de mejorar su sentido del olfato es usar y explorarlo, argumenta: “Se podría decir, ‘Oh, me gusta la pimienta’. Por qué? ¿Por qué me gusta? ¿Qué le está agregando a tu plato? Ese es el primer paso para mejorar su sentido del olfato. Si ves una rosa, detente y huele. Si tiene un amigo que usa perfume, huela el perfume y descríbalo. Cuando compre un gel de ducha, un detergente de tocador o un perfume, haga preguntas. Lea los materiales de marketing, pero también confíe en usted mismo. Podrías pensar, sí, dicen que hay rosa en eso, pero lo que puedo oler es limón. Pero que tipo de limón?

Esfuércese por mejorar su sentido del olfato y debería disfrutar de todo tipo de otros beneficios. La investigación muestra que un olor a pescado mejora nuestro pensamiento crítico, por ejemplo, mientras que un estudio de 2018 en Alemania encontró que las personas que son más sensibles a los olores disfrutaban más del sexo y las mujeres con un mejor sentido del olfato reportaron más orgasmos. «La percepción de los olores corporales como los fluidos vaginales, el esperma y el sudor parece enriquecer la experiencia sexual», al aumentar la excitación sexual, escribieron.

La temperatura

Tenemos receptores en nuestra piel que registran temperaturas dentro de rangos específicos. La estimulación de nuestros «sensores de calor», en particular, se ha relacionado con sentirse menos solo y también «más cálido» hacia otras personas. Algunos de los resultados más publicitados en este campo no se han replicado, lo que ha llevado a los críticos a cuestionarlos. Sin embargo, un estudio de 2019 en Psicología Social sugirió que los resultados podrían haber sido mixtos porque los investigadores no estaban teniendo en cuenta la temperatura ambiente en el exterior o dentro del laboratorio. Cuando hicieron esto en su investigación, que involucró atarse las espaldas calientes a los participantes y preguntarles sobre sus planes sociales, el equipo encontró apoyo para la idea de que sentir frío físicamente está asociado con sentirse «más frío» socialmente, lo que impulsa el deseo de tener más contacto con otra gente. Proporcionar calor (a través de la envoltura posterior, en este caso) podría eliminar este efecto.

Detección interna (interocepción)

Aproximadamente el 10% de nosotros somos realmente buenos para sentir nuestros propios latidos sin sentir el pulso, el 5-10% de nosotros somos terribles en eso y el resto se encuentra en el medio. Las investigaciones muestran que las personas que son mejores en la llamada «interocepción cardíaca» experimentan emociones con mayor intensidad, disfrutan de emociones más matizadas y reconocen mejor las emociones de otras personas, que es un primer paso fundamental en la empatía. Por el contrario, las personas que no experimentan las emociones de la manera típica (una condición llamada «alexitimia», que se cree que afecta hasta al 10% de las personas, hasta cierto punto) sufren deficiencias en los sentidos internos. Entonces, ¿podría ayudar el entrenamiento de los sentidos internos a mejorar nuestro bienestar emocional? Todavía es temprano para esta investigación, pero el trabajo dirigido por Sarah Garfinkel, ahora en el University College de Londres, sugiere que sí. Esta es una técnica de entrenamiento que puedes probar en casa:

  1. Siéntese en un lugar tranquilo y configure un temporizador (en su teléfono o asistente digital doméstico, tal vez) durante un minuto, pero no lo inicie todavía.
  2. Ahora inicie el temporizador e intente contar los latidos de su corazón.
  3. Haga esto de nuevo, pero sienta su pulso esta vez, para tomar una medida precisa (esta es la retroalimentación que debería ayudar a mejorar su conciencia interoceptiva).
  4. Repite todos los pasos.

Si no puede sentir los latidos de su corazón, intente hacer ejercicio primero, porque esto lo hace más fácil.